Revela estudio internacional

Plaguicidas en zonas bananeras de Costa Rica afectan gravemente mujeres embarazadas

septiembre 8, 2014   9:59 am | Pablo Rojas [email protected]
  • Se analizó la orina de 455 mujeres residentes en zonas cercanas a plantaciones agrícolas
  • Cantidad importante de mujeres analizadas trabajó en labores agrícolas durante embarazo

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, indicó que las complicaciones derivadas del embarazo y el parto pueden causar graves discapacidades, como la fístula obstétrica, y constituyen la principal causa de muerte de las adolescentes "vulnerables". EFE/Archivo

Imagen con fines ilustrativos (EFE/Archivo)

Un estudio publicado en la revista internacional Environmental Health Perspectives alerta sobre los riesgo de las mujeres costarricenses embarazadas que residen cerca de plantaciones agrícolas, en las cuales se utilizan con frecuencia algunos plaguicidas.

Se trata de las plantaciones de banano en las que se usa el plaguicida mancozeb. Según consta en el reporte, las mujeres embarazadas evaluadas por el análisis reportan una cantidad importante etilentiourea (ETU) en su orina. Este es un componente del plaguicida previamente mencionado.

“Desde marzo del 2010 a junio de 2011, se incluyeron a 451 mujeres en el estudio, de las cuales 445 donaron muestras de orina que fueron analizadas por ETU. Los análisis evidenciaron que la cantidad de ETU encontrada fue elevada en comparación con las cantidades halladas en países como Estados Unidos, Italia e Inglaterra; en promedio alrededor de cinco veces más de ETU en su orina”, explicó Berna van Wendel de Joode del Instituto Regional en Sustancias Tóxicas de la Universidad Nacional (IRET-UNA), que participó en la investigación.

Junto con el IRET también estuvieron la Universidad de Lund, el Instituto Karolinska de Suecia, la Universidad de Quebec de Canadá y la Universidad de Berkeley de California. Este es el primer estudio que detecta la presencia de herbicidas en la orina de mujeres embarazadas que viven en zonas aledañas a plantaciones agrícolas.  Una pequeña parte de la muestra trabajó en labores agrarias durante el embarazo y la mitad de sus compañeros lo hicieron en plantaciones de banano.

“Las regulaciones actuales para las fumigaciones áreas parecen ser insuficientes para prevenir el contacto de las mujeres con este plaguicida, pero de acuerdo con los resultados de este estudio, se podrían implementar medidas para disminuir el contacto, como por ejemplo: reducir la frecuencia de las fumigaciones aéreas, reemplazar esta técnica por otras menos dispersivas e implementar medidas adicionales para disminuir la deriva generada por las aplicaciones aéreas; éstas probablemente reducirían el contacto ambiental y ocupacional con este plaguicida”, explicó la investigadora.

Una cuarta parte de las mujeres vivía a 50 metros de las plantaciones. Según los datos, algunas mujeres tenían cantidades más altas que otras porque vivían cerca de las plantaciones bananeras, trabajaban en agricultura durante su embarazo o lavaba ropa de sus familiares.

“Con base en la cantidad de ETU encontrada en la orina, los investigadores estimaron la cantidad de esta sustancia que diariamente ingresó al cuerpo; para tres cuartos de las mujeres su dosis estimada fue mayor a la de referencia del Sistema de Información Integral de Riesgos (IRIS, pos sus siglas en inglés), de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US-EPA, por sus siglas en inglés). Para un cuarto fue el doble de la dosis de referencia y para un décimo fue tres veces más elevada”, indica una información oficial proporcionada por la UNA.

La preocupación se centra en que los herbicidas incidirían directamente en enfermedades de tiroides. Se tomaron como ejemplos otros casos ocurridos en México y Filipinas y sostienen que las regulaciones para la fumigación aérea siguen siendo débiles.

“Los investigadores indican la importancia de incrementar la distancia entre los cultivos de banano y las zonas de vivienda, plantar barreras naturales e implementar un sistema automático de lavado de ropa de trabajo para que ésta no sea llevada a los hogares de los trabajadores y sus familias”, finalizó el documento.

Las hormonas tiroideas son esenciales para el buen desarrollo del feto y el embarazo en general.

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